搞“元宇宙”,全世界都“卷”起来了

前阵子,Facebook的老板扎克伯格把公司更名为Meta,宣布搞“元宇宙”,引爆全球“元宇宙”热情。新概念席卷而来,不少国际化城市纷纷提出要搞“元宇宙之城”。

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(新华社/图)

韩国首都首尔,在全球率先提出第一个“元宇宙”五年规划,要在2026年完成“元宇宙”搭建;远在加勒比海的巴巴多斯也说要设立“元宇宙大使馆”。

国内,浙江刚开完“元宇宙”产业发展座谈会;深圳开始在蛇口打造“元宇宙创新实验室”;那边张家界也挂牌了“张家界元宇宙研究中心”。

在“元宇宙”这件事上,全世界都“卷”起来了。“元宇宙”能带给城市什么?

“元宇宙”与城市

“元宇宙”是一个虚拟空间概念,最早来源于美国科幻小说《雪崩》。在扎克伯格把公司改名为“元宇宙”之前,人们对这个概念的感知,只停留在科幻电影和游戏中。

在电影《失控玩家》里,女主可以在“自由城”做任何事情,甚至是与非人类玩家(NPC)谈恋爱。在游戏《动物森友会》,玩家可以和朋友们一起钓鱼、种地。有时候还会与现实发生交集,比如中传动画学院的同学们用《我的世界》打造了游戏中的“云毕业典礼”,这些场景其实都有着“元宇宙”的影子。

按照扎克伯格的说法,“元宇宙”的核心在于实现人与人的联结。无论身处何处,都可以聚在“元宇宙”中,与家人、朋友面对面地交流。

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(新华社/图)

“元宇宙”的关键词是“连接”,除了连接人,还能连接物,这也是各地城市都迫不及待要搞“元宇宙之城”的原因。

试想在一座城市中,城市的基础设施可以连接到家,居民足不出户就能享受到城市的各项服务。对于城市管理者而言,“元宇宙”能够用以解决城市交通、规划、环境、能耗等诸多问题,大大提高城市的运行效率和治理水平。

其实早在2006年,联合国人居署就提出过“元城市”(Metacity)的概念,但限于当时的技术发展,他们只考虑到用城市人口规模定义,即人口规模超过2000万的超大城市。后来到2011年的时候,学者McGrath、Pickett将这个概念的外延进一步拓展,延伸至城市生态、规划和可持续发展上。

Meta的原意是超越,“元宇宙之城”的概念也随着人工智能、5G、区块链等新兴科技发展,不断衍生出新的涵义,甚至成为了现实。

谁在打造“元宇宙之城”?

扎克伯格宣布搞“元宇宙”一个月不到,首尔就宣布要投入39亿韩元(折合人民币约2100万元)打造“元宇宙之城”。

根据首尔市政府发布的《元宇宙首尔五年计划》,他们首先要打造“金融科技实验室集合地”,为外国投资者提供虚拟替身,进行投资活动。其次首尔将在“元宇宙”平台上建设“元宇宙120中心”“元宇宙市长室”以及“元宇宙智能工作平台”,让市政工作不受时间和空间的制约,并设置AI公务员,为市民提供专业、高效和智能的服务。

另一方面,首尔还计划建设虚拟观光特区,将首尔的著名旅游景点搬到“元宇宙平台”上,人们可以在平台上进行虚拟空间旅游活动。

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这是2020年6月11日在韩国首尔白凡广场拍摄的市区夜景。(新华社/图)

在首尔提出打造“元宇宙城市”的之后,大西洋边上的一个小岛国巴巴多斯也坐不住了。前阵子,巴巴多斯向全世界宣布要建立“元宇宙大使馆”。巴巴多斯的官员GabrielAbed称:“建立元宇宙大使馆能够扩大我们的外交足迹”。

面对炒得火热的“元宇宙”,国内一些城市也有新动作。

数据显示,最近国内申请“元宇宙”商标的注册数量直线飙升,从注册城市来看,北京、广州、深圳的注册量位居前列。

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浙江省经信厅组织召开了“元宇宙”产业发展座谈会,强调浙江企业要加快“元宇宙”相关场景的创新和应用实践,抢占先机。

深圳也开始在蛇口打造“元宇宙创新实验室”,面积约2000平方米,实验室包括数字艺术长廊、“元宇宙”平台等五个功能区,给市民提供一个认识“元宇宙”的重要窗口,未来也是“元宇宙”产业的孵化中心。

凭借科幻巨作《阿凡达》出圈的张家界,也在布局“元宇宙景区”建设,成立“张家界元宇宙研究中心”。该中心的负责人表示,研究中心的成立主要是为了探索旅游与“元宇宙”融合发展,培育旅游产业新产品和新的消费方式。

谁离“元宇宙”最近?

电影《头号玩家》中的“绿洲”无疑是最接近“元宇宙之城”的空间了。主角通过佩戴VR眼镜和触感装置,通过虚拟身份进入到“绿洲”,自由地进行滑雪、赛车、冲浪各项活动,玩家通过竞赛赢取金币,也可与其他玩家进行商品交易。

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电影《头号玩家》剧照图(新华社/图)

要实现电影中的场景,XR技术、人工智能、区块链、云计算、5G等技术一样都不能少。

诸多技术中,拓展现实技术(XR)是核心。XR技术是通过计算机将真实和虚拟相结合,打造一个可人机交互的虚拟场景,也是VR(虚拟现实)、AR(增强现实)、MR(混合现实)等多种技术的统称。可以说,XR技术是人类进入“元宇宙”的钥匙。要让这些XR设备流畅地运行,必须要建立高速率、低时延、低能耗的通信基础。因此5G成为了发展XR技术的抓手。

除此之外,“元宇宙”所打造的是一个与现实空间高度相似的虚拟空间,这就需要有可交互的物联网、全息投影等数字孪生技术作支撑。

而人工智能技术的应用可让“元宇宙”自发有机地生长出海量不重复的内容,保障人们在虚拟空间的享有较高的自由度。同时,通过AI机器学习,对“元宇宙”内的内容进行自主审查,有助于营造一个安全合法的虚拟空间。

上面谈到的技术看似花里胡哨,但都是通往“元宇宙”之路必不可少的技术座驾。

目前,我国许多城市都在这些新兴技术领域上有所突破。在上海科学技术情报研究所发布的《2020国际大都市科技创新能力评价》报告中,全球十大新兴技术科创综合排名前十的城市,中国的城市就占了四席。

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元宇宙建设与中国城市原本的科创赛道不谋而合,怪不得这些科创大城都在布局“元宇宙”。

其实早在今年三月,“探索建设数字孪生城市”就被写进了国家的“十四五”规划纲要。“元宇宙城市”则是数字孪生城市发展到一定程度的必然性结果。

从目前的技术应用来看,“元宇宙城市”已能看到萌芽。

比如杭州的城市大脑中枢系统,用于疏导交通、卫生健康、基层治理等方面;广州打造的智能政府服务平台“穗好办”和智能城市运行系统“穗智管”;深圳目前应用的智能排水系统。

但有一点要注意的是,布局“元宇宙”的地方政府,需要结合当地产业情况,融入地方特色。比如浙江知道自己的XR技术、5G技术、人机交互技术很强,就会优先将这些技术应用到“元宇宙”的城市规划、数字政务等领域中。而作为旅游城市的张家界,则会先考虑如何将“元宇宙”和旅游业结合,打造特色的“元宇宙”旅游服务。

建设“元宇宙”之城,还需要注意这些问题

扎克伯格说,隐私和安全必须从“元宇宙”的开始就要建立。

未来,人们以数字化身(avatar)生活在“元宇宙之城”中,通过物联网与城市的设施发生交互,意味着人的身份属性、行为轨迹、社会关系等身份信息都会被采集和储存。因此,政府应当思考,如何管理如此庞大的居民身份信息数据库,降低泄露的风险。

虚拟货币将在“元宇宙城市”里自由流通,这将会冲击国家执掌的法币体系。另一方面,“元宇宙城市”中的货币体系与现实世界紧密相连,当虚拟货币相对于现实货币出现巨幅价值波动时,经济风险很可能会从虚拟世界传导至现实世界。这就使得政府要把金融监管从现实世界拓展到虚拟世界。

伟大的哲学家康德曾经说过,这世上有两样最令人敬畏的东西,一是头顶上的星空,二是心中的道德律。“元宇宙”的出现可能会让这两样东西崩坏。

首先是伦理问题,在高自由度、高开放度、高包容度的“元宇宙”空间里,人的物理身体转化为虚拟化身,社会关系被重新建构,可能会滋生出更多的暴力、色情、恐怖主义问题。如何在去中心化中,构建“元宇宙”的伦理框架,仍需继续探索。

其次是沉迷上瘾的问题。360董事长周鸿祎曾在公开场合表示,“元宇宙”就是人类文明在虚拟空间中的“内卷”。人类沉溺于虚拟世界,不再抬头仰望星空,现实世界的问题得不到解决,“元宇宙”的出现是否人类文明堕落的开始?

2021年被称作“元宇宙元年”,“元宇宙”的赛道才刚刚开启,有的城市选择大胆拥抱,有的城市选择谨慎观望。但毋庸置疑的是,“元宇宙”必定会给城市的管理、服务、社交各方面带来全新的变革。

参考材料:

1.清华大学《2020-2021年元宇宙发展研究报告》

2.元宇宙来了,智慧城市会有什么变化吗?

3.元宇宙火出圈,为城市发展能带来哪些改变?

4.深入浅出元宇宙(五)城市与元宇宙

5.元宇宙城市竞争先机释放超级红利

6.元宇宙城市要来了,这些城市已经开始谋篇布局

7.元宇宙城市要来?“五年计划”发布了

8.99.9%的“元宇宙”商标在2021年申请,北京申请数量最多

9.BrianMcGrathandS.T.A.PickettTheMetacity:AConceptualFrameworkforIntegratingEcologyandUrbanDesign

10.Analysis:Seoul,Barbadoscheckintometaverseasgovernmentseyevirtualpresence

(头图/新华社)

可视化|白桦林艺冰

特约撰稿 白桦

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