元宇宙离我们还有多远?

2021年可谓“元宇宙”元年。

从扎克伯格宣布“我们将是元宇宙优先,不再Facebook优先”,到林俊杰花费12万美元在“Decentraland”虚拟土地上买地皮,并且公开“招邻居”……不少人认为“明星资本纷纷下场,元宇宙真的要来了!”

元宇宙离我们还有多远?

元宇宙现正开启。/ 《无敌破坏王2:大闹互联网》截图

关于“元宇宙”,无数人提供了自己的解读。有人认为这是虚幻的,不值得鼓励;也有人认为,这是人类的天性——“人类是唯一一种不能完全生活在现实中的生物”,从戏剧、小说、电影等艺术形式的诞生中不难看出,人们需要一个“虚拟世界”,以寄托自己在现实生活中难以完成的理想。

在人们设想的“元宇宙”中,人类不仅能自由社交聊天、和朋友一起听演唱会,更可以买下一片土地建造自己的房子……“人们在现实里可以做什么,在虚拟的世界里一样可以完成。”听上去,这就像是一个沉浸加强版的《模拟人生》。

元宇宙离我们还有多远?

《模拟人生》游戏截图

这种想法看起来多少有点中二,但必须承认的是:这个世界已初见雏形。

就在昨天,虚拟偶像组合A-SOUL举行了一周年庆生会。直播中,她们首次发布了由方文山和许嵩共同创作的全新单曲《传说的世界》的预告,并毫无悬念地,登上B站热搜前三。

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采访中,方文山提到,歌曲名《传说的世界》的灵感来源,正是A-SOUL以往的作品——“在一个想象的时空,在这个时空里去铺陈故事。”在方文山看来,这也是非常特殊的一次创作。

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A-SOUL周年庆活动直播

大到建造城市、买房、买地、小到购物逛街、追星、娱乐,也许在未来的元宇宙里都能实现。种种迹象表明,元宇宙可能还很遥远,但它的公民可能已经在等待了。

01

穿越异世界你需要的不仅是一辆卡车

“元宇宙”概念大火之前,许多人已经在期待虚拟世界/异世界的生活了。

作为一个技术宅,阿包深信:“人类总有一天能在虚拟世界中完成自己的理想。”特别是在去年疫情期间居家隔离时,他和朋友在游戏《我的世界》中建造了一座充满科技感的“未来城市”,并取名为“BASTILE”(“BAO”+“CASTLE”的合成词,意为“阿包的城堡”)。

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《我的世界》游戏截图

阿包不像是人们刻板印象中的不善言辞的宅男,他在同事朋友中人缘不错,但他还是觉得,虚拟世界对自己的吸引力大于现实:“工作中没办法,但是有时候真的很想躲进一个没人说话的地方,自己放空一下,这在现实中太难了。”

除了游戏之外,看动漫也是阿包业余时间最爱的消遣。他的微信昵称后面的卡车emoji则来源于动漫圈一个著名的梗——“穿越异世界的故事,往往始于主角出场遇到车祸”。

虚拟的世界承担着人们的幻想。人们往往需要一种接近现实、又游离于现实的虚拟空间。而这个虚拟空间的人物,则作为“偶像”般存在,为人们提供着一种精神上的支撑力量。

与现实相比,虚拟偶像更接近于人们所需要的那种“接近现实、又不同于现实”的形象,也为人们提供了更多二次创作的可能。

由向晚、贝拉、珈乐、嘉然、乃琳5人组成虚拟偶像组合的A-SOUL,背景设定在一座虚拟的架空城市“枝江”,粉丝也视这座虚拟的城市为“理想国”,以此为基础创作了游戏《枝江往事》,并在Steam平台上大受好评。

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粉丝为A-SOUL创作的游戏《枝江往事》

在这座虚拟的城市里,许多粉丝为5个追逐梦想的可爱女孩流泪。

02

“虚拟”偶像,更要货真价实

虚拟偶像国内其实早有先例,早年间的洛天依就是国内最早一个盈利的虚拟歌姬。

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洛天依演唱会

随着行业的不断发展,人们对虚拟偶像有了更高的要求。以A-SOUL为代表的新一代虚拟偶像,采用的是动态捕捉的方式,将“中之人”的动作实时传递到屏幕内的角色身上,在神态、动作、声音上都更加生动,从而完成一个虚拟形象的塑造。

而要真的做出一个令人满意的虚拟偶像,赋予其血肉灵魂,其实并不容易。

A-SOUL出道之初,其实受到了很多人的质疑,有人怀疑这种形式在国内可能水土不服,在一些看惯了日系虚拟偶像的“老V圈人”来说,他们会认为国内的虚拟偶像行业起步晚,还有许多技术硬伤。特别是多个虚拟形象同时出现的时候,“崩坏”都是家常便饭,有的甚至一度引来全网群嘲。

但是A-SOUL在出道以来,一直保持全3D直播,多人同屏直播也可以做到随时切换场景、切换服装。强大的技术让所有质疑的声音渐渐消失了。

站稳脚跟的A-SOUL迎来了粉丝的爆炸性增长,5人在B站的直播多次登上热门直播榜单,团曲《超级敏感》多次占据网易云、B站音乐区榜单。在今年8月,人气成员嘉然的50万粉丝达成直播活动中,直播间热度一度超过了当天正在直播的LPL赛事。“50万粉丝纪念回”仅一个月之后,粉丝数就达到了100万,再次证明了“可爱是第一生产力”。

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“关注嘉然,顿顿解馋”

从出道到爆火,“虚拟偶像”鼻祖初音未来用了6年,洛天依用了4年。而A-SOUL只用了1年时间。从全网黑到“国V之光”,其实最难得也是最难做到的,就是一份“真心”。遇到争议能及时回应粉丝,官方带头反对盲目氪金打榜……这一切都在无形之中提高了粉丝对于A-SOUL的好感度。

更难得的是,5个女孩在实力上也各有所长。许多粉丝至今仍然会把嘉然在直播中连跳20段宅舞的视频反复观看,称为“封神回”。有的粉丝会将另一成员向晚现场直播自创的吉他曲加入睡前入梦的歌单。成员贝拉更在自己的生日会直播上用6种不同舞种的舞蹈串联起自己的“舞蹈人生”,为观众出演了一部个人舞蹈剧,许多人表示“看哭了”……

说白了,即使是虚拟偶像,粉丝的爱也是再真切不过的。虚拟偶像的受众想看的绝不是流水线生产的皮套人,而是希望从一个生动的人物身上获得支持自己生活下去的力量。

03

打破边界,万千粉丝共此时

虚拟偶像本是舶来品,但A-SOUL将这种外来的偶像文化和国内本土文化结合得很好。此前A-SOUL已经表演过《寄明月》《赤伶》等多首国风作品。而在本次一周年庆生晚会上,观众又一次见到了A-SOUL全员的魅力。

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首先是由5位成员分别带来各自的单人表演,配合极具沉浸感的舞台,让观众随之“入梦”。5人的舞蹈动作流畅,几乎让人忽略了是“虚拟偶像”的表演。

表演的主舞台的背景设计精美。屋檐、玉兔、飞梁画栋等设计元素的叠加,创造了一个梦幻般的空间,配合5人在水中央圆形舞台的表演,充分展现了中国古典之美。

为配合不同主题的表演,整场直播设计了多个舞台场景,并通过技术手段来实现了一些现实世界中难以实现的动作。

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如成员在各个舞台之间转换,是通过召唤飞剑“御剑飞行”来实现的。为配合“剑舞”“伞舞”的表演,在表演者的身边可以随时出现相关道具,还能实现“一秒换装”,极为惊艳。

元宇宙离我们还有多远?

这场直播的“重头戏”,是公布了A-SOUL最新的主题曲。由许嵩方文山年10之后再次合作的单曲《传说的世界》,被方文山认为是自己“2021年的代表作”。正如方文山本人所言,这首歌曲如A-SOUL迄今为止的表演一样,“非常不容易,和音上很多重”,而虚拟偶像表演这种全新的形式也“增添了华语流行音乐的多元性”。

作为虚拟偶像,A-SOUL存在的含义不只如此。5个女孩通过精彩的表演,屡次突破了现实与虚拟的边界,为更多年轻人提供了一种新的形式,去表达自己的热情。

根据第三方数据显示,这次直播一共吸引了7万多人在线观看,粉丝累计发送弹幕30多万条,人气占据平台第一。整场直播让人仿佛置身梦境。根据官方统计,A-SOUL核心粉丝中15—25岁的Z世代年轻人占到了绝大多数。热爱虚拟的年轻人,从中找到了面对现实的勇气

元宇宙离我们还有多远?

这种来自于“打破边界”的勇气让人懂得偶像存在的意义。人们“追星”,追的就是心中未实现的梦想,渴望在另一个自己身上获得力量。更何况,虚拟偶像每时每刻的进步,也在某种程度上打破了“次元壁”,让年轻人感受到了共同成长的实感。就像A-SOUL唱的那样:“传说的世界,有你相陪……而你的生活,都有我。”

元宇宙离我们还有多远?

比起技术,这更能决定元宇宙离我们有多远。

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